ON PHOTOGRAPHY: Interview with José Luis Cuevas

José Luis Cuevas es un fotógrafo mexicano, seleccionado del Voies Off Festival 2012, Arles, Francia, 2do lugar de Sony World Photography Awards 2010,entre muchos otros y estará impartiendo una charla y taller en La Fototeca.

Antes de empezar queremos agradecerte la oportunidad de entrevistarte. Primero
quisiera preguntarte

¿Cómo/dónde/cuándo fue el momento en que decidiste dedicarte a la fotografía?

Cuando comencé a involucrarme con el medio, sentí tal fascinación por la posibilidad de hacer imágenes que asumí dejar todas mis actividades de entonces, incluido un trabajo estable, para dedicarme tiempo completo a estudiar y producir fotografía. Pero nunca fue una decisión tan clara, la considero más bien un impulso necesario que me llevo a satisfacer mi atracción por la imagen.

Era el año 2000, cuando tenía 27 años.




¿Qué es lo más importante para ti a la hora de capturar una imagen?
¿Cómo es tu proceso creativo?

Mi trabajo consiste en elaborar un concepto general estructurado a partir de imágenes que conviven entre sí bajo un discurso visual en el que discurren personajes, situaciones, espacios y objetos. Me interesa interpretar lo que tengo frente a mi cámara de forma tal que aporte, estética y discursivamente, a la idea general en la cual estoy trabajando. Procuro hacer imágenes ambiguas, que generen desconcierto e inquietud, pero con un trasfondo sólido.



¿Cuáles son tus principales referencias?

Para cada uno de mis proyectos reconozco influencias distintas, a veces de la literatura, la pintura, el cine o la misma fotografía, sin embargo, considero que mis principales referentes se conforman por un cruce entre mi experiencia social y mi historia personal, dando como resultado un imaginario que ha sido filtrado por todo ello.



¿Cuál es la perspectiva que quieres transmitirle al espectador acerca de la religión?

No hablo sólo de religión, la serie Nueva Era insinúa un submundo de angustia y miedo como malestar general de una sociedad que desestima lo espiritual y al mismo tiempo se fía de recursos delirantes para manipular su realidad, dejando la esperanza en manos de un chamán o una estatuilla de mala hechura, para después regresar con tan sólo la experiencia no grata de una búsqueda espiritual fallida.



¿Qué esperas del taller que impartirás en La Fototeca?

Que el trabajo fotográfico se entienda como una posibilidad para generar propuestas visuales y discursivas desde una interpretación propia, contraria a lo convencional y al estereotipo. Que se practique el ejercicio del retrato como un quehacer artístico que conlleva libertad y creatividad, pero también planeación y trabajo.


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José Luis Cuevas is a Mexican photographer, selected from Voies Off Festival 2012, Arles, France, 2nd place of Sony World Photography Awards 2010, among many others. He will be giving a talk and workshop at La Fototeca.

Before we start we want to thank you for the opportunity to interview you. First
I wanted to ask you

How / where / when was the moment you decided to dedicate yourself to photography?

When I became involved with the photography environment, I felt such a fascination with the possibility of making images I decided to leave all my activities then, including a stable job to devote time to fully study and produce pictures. But it was never as clear a decision; I consider it more of a necessary impulse that made me satisficed my attraction to the image.

It was in 2000, when he was 27.

What is most important thing to you when you take a picture?
What is your creative process?

My job is to elaborate a general concept structured from images that live among themselves in a visual speech in witch run on characters, spaces and objects. I’m interested in interpreting what I have in front of my camera in such a way that contributes esthetics and the general idea witch I’m working on. I try to make ambiguous images that generate confusion and concern, but with a solid background.

What are your main references?

For each of my projects I recognize different influences, sometimes in literature, painting, cinema or the same picture, however, I believe that my main references are made up of a cross between my social experience and my personal history, resulting in a picture that has been filtered for that.

What is the perspective you wish to convey to the viewer about religion?

I speak not only of religion, New Age series suggests an underworld of anxiety and fear and general discomfort in a society that rejects the spiritual and yet does not trust delusional resources to manipulate their reality, leaving hope in the hands of a shaman or a statuette of poor workmanship, and then return with only unwelcome experience of a spiritual search failure.

What do you expect from the workshop that you will be teaching in La Fototeca?

That the photographic work is understood as a possibility to generate visual proposals and discourse from its own interpretation, contrary to convention and stereotype. To practice the portrait exercise as an artistic endeavor that involves freedom and creativity, but also
planning and work.